癌症会遗传么?

  癌症与基因突变有着一定关系,而基因又是遗传学里面的重要概念。

  如此说来,“癌症会遗传”似乎是合情合理的,但真相是这样的么?

癌症与基因变异

  想回答癌症与遗传的关系,我们需要先看一下癌症的发生机理。癌症确实是由基因的异常造成的,这些基因变异导致少数细胞成为了身体里的极度危险分子,不仅无法履行它们的正常功能,反而不受控制地大量分裂繁殖,强占体内有限的营养和资源,最终形成夺人生命的肿瘤。

  有人会问,既然基因变异这么危险,那我们该如何防备呢?

  答案非常简单,没法防范,纯粹拼概率

  我们日常生活环境中存在着各种能够导致基因突变的因素,比如太阳光,汽车尾气,二手烟等等。但是人类之所以还没有因此而灭绝,说明我们的身体还是有一套完善的防御体系,它们就像安全卫士,绝大多数情况下,能够检测到异常并且修复遗传信息。所以,虽然基因变异是正常细胞内经常发生的事,这些防御机制也让普通细胞有了“没事儿不惹事儿,事儿来了也不怕事儿”的淡定态度。

  然而,再坚固的盾牌也有锐利的矛能够攻破,再精密的防御机制也会有小纰漏,我们每个人体内都会有少量细胞存在基因变异,但读者大可不必紧张,因为并不是任何基因变异都能够导致癌症,且大多数癌症的发生过程都需要多个变异基因的参与。换句话说,大部分癌症的发生是正常细胞内基因变异积累的过程,而这一过程往往是相当漫长的

  总结上面所说的,你就会明白为什么癌症的发生率在青年人群中还是相对较低的。而随着身体衰老,各种防御机制的效果逐渐降低,老年人群中癌症发病率大大增加。来自美国的专业癌症研究机构NCI(NationalCancer Institute)的统计数据表明,癌症发生率随着年龄增长而增加。英国的CancerResearch也有同样的结论,如下图所示。

癌症与遗传

  理清了癌症和基因变异的关系,我们再回到开始问题,癌症到底是不是遗传病呢?

  要解释这个问题,我们首先一起回忆一下高中生物课本里面那位种豌豆的孟德尔吧,同为历史名人,他没有给我们留下节假日,没有满足吃货的美食,只留下了一道道让人困惑的遗传题目和著名的“孟德尔定律”。按照这位种修道士的理论,子女的基因是分别从父母的生殖细胞里(精子和卵子)获得的。近代研究发现,生殖细胞是在生殖器官内产生并发育成熟的,与身体其他的器官相对隔离,这点非常重要。
 

  90%以上的情况是,癌症相关的基因异常大多数由后天获得,并且积累到一定阶段才会导致癌症。更重要的是,这些异常通常发生在特定的细胞里面,比如气管内的表皮细胞、肝细胞、乳腺细胞等等(统称为体细胞);而这些细胞都只存在于相应的人体器官里(皮肤、肝脏和乳腺),并没有机会通过生殖细胞遗传给下一代。绝大多数癌症都是由体细胞基因变异造成,它们不会遗传。

  喜欢追根问底的读者会问了,那么,存在不是由体细胞基因变异引起的癌症么?

  细心的你肯定发现了,上文中多处都使用了“大多数”,正是为了在此处谈谈少数的例外。在少数情况下,精子和卵子也会产生基因变异。尽管概率很小,但这种突变有很大可能性会参与到受精卵的形成中,进而遗传给下一代。如果这种变异不幸还存在于癌症相关基因中的话,那么此人的罹患癌症的机率会大大增加。可以想象,这一类癌症会在患者的家族内普遍存在,被医生们形象的称为“家族性癌症”。

会遗传的癌症

  近代医学揭示了很多家族性癌症的例子,这类家族遗传的癌症为研究癌症机理提供了难得的样本。

  比如,大名鼎鼎的BRAC1/2基因就是在家族性乳腺癌和卵巢癌患者的基因图谱中被发现的。著名影星安吉丽娜朱莉之所以切除乳腺,正是因为其家族中多位女性成员均患有乳腺癌,而且她自己身上也被确认携带着这一突变,这使得她罹患相关癌症的机率相对于普通人大大提高。

  最有名的家族性癌症叫做李法美尼症候群(Li-Fraumeni syndrome),这类患者携带p53基因突变,而这一基因的重要功能是抑制癌症细胞不受控制的分裂,因此,它是癌症发展过程中必须扫除的首要障碍。李法美尼症候群患者,因为天生携带p53基因突变,导致他们一生中有很大可能会罹患多种癌症。

  只有获得整体的信息,你的医生才能准确判断风险,并给出最佳处理方案。请注意的是,这些只是一般性的建议,是从以往病例中总结出来,并且来源于西方人群。实际操作中,还需要结合东方人群特点和每个人的具体情况进行分析和检查。

  遗传性癌症不多,绝大多数患者不用担心。而且近些年来,癌症早期检测的相关技术在迅速发展成熟,只是普通大众对于这些检测并不是很熟悉。实际上,如果能够更好的利用这些早期检测技术,可以使得癌症的治疗时间前移,从而获得更好的疗效,尤其是对于家族性癌症


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