放射治疗是针对治疗恶性肿瘤相对高效的治疗手段之一。最理想效果是给予肿瘤细胞根治剂量,而不损伤正常组织。然而,传统放射治疗技术所使用的X射线或γ射线在治疗肿瘤的同时,正常组织不可避免地损伤到,肿瘤无法得到根治性治疗。质子以其优越的物理特性,使肿瘤放射治疗效果基本达到了放射治疗的理想目标。

 
质子治疗

质子射线“定向爆破”副作用小
 
传统放射治疗中的射线随机体组织的深入,能量逐渐衰减,而质子作为带正电荷的离子,以极高的速度进入人体,在体内与正常组织或细胞发生作用的机会极低,当到达癌细胞的特定部位时,速度突然降低并停止,释放最大能量,产生Bragg峰,将癌细胞杀死。质子治疗时肿瘤前端的组织仅受到极小量的照射,对肿瘤后面和侧面的正常组织照射为零,几乎不会损伤正常组织。传统放疗射线无法控制射程,而质子射线可运用自动化技术认为控制其能量释放的方向、部位和射程,可将Bragg峰控制在肿瘤靶区的边界,实现“定向爆破”。
 
举例来讲,当进行全脑全脊髓放射治疗时减少心脏、甲状腺、肝或肾的剂量,降低在放射治疗脑肿瘤时发生严重的神经认知功能损害的风险,当照射纵膈内淋巴结时减少对乳腺的损害(和带来乳腺肿瘤的相关风险)。
 
全球质子治疗概况
 
质子治疗设备庞大,重达数十上百吨,需要专门的建筑进行防护和运转,建造质子中心投入极大,动辄数亿美元。并且质子治疗设备的调试维护极其复杂,需要专业的医学物理技术人员。2013年,全世界已有43家质子治疗机构,大部分在美国和日本,已治疗超过 10万例患者。2015年美国已有14家质子中心运行,11家在建。美国可以说是质子技术最先进,经验最丰富的国家。
 
质子治疗
 
哪些疾病适合质子治疗
 
理论上适合传统放疗的肿瘤都可以做质子治疗,但因质子治疗独特的优势,目前主要用于传统放疗容易损害重要组织又难以达到治疗剂量的肿瘤。例如脑部肿瘤、眼部肿瘤、头颈部肿瘤、消化系统肿瘤、肺癌、脊柱旁肿瘤、前列腺癌、乳腺癌等。
 
质子治疗特别适合儿童肿瘤
 
质子治疗特别适合儿童肿瘤
 
目前,针对儿童及青少年肿瘤患者,以质子治疗来代替各种X射线治疗已是国际趋势。因为儿童肿瘤治疗后生存期长,传统放疗可能影响儿童的生长发育,并可能引起第二肿瘤。
 
与X射线相比,质子放疗可以提高肿瘤区剂量,同时减少健康组织接受的照射;这对于未成年人来说非常重要。
 
在美国,接受质子治疗的患儿总数在增加,从2010年起增加了33%,目前,美国每年大约有6000名儿童肿瘤患者接受放疗,其中大约10%患者接受质子治疗。其中排在前6种最常见的肿瘤为室鼓膜瘤、髓母细胞瘤、低级别胶质瘤、横纹肌肉瘤、尤文氏肉瘤和颅咽管瘤。
 
在日本,医学界正在呼吁将儿童质子放疗纳入医疗保险,因为由于质子明显的治疗优势,在欧美以及韩国,质子线治疗儿童肿瘤的费用都是由国家承担。在德国,2008 年就广泛推荐以质子代替光子治疗儿童肿瘤。

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